Сир Виллиам Цроокес

Сир Виллиам Цроокес , (рођен 17. јуна 1832, Лондон, енгл. - умро 4. априла 1919, Лондон), британски хемичар и физичар познат по свом открићу елемента талиј и студијама катодних зрака, кључним у развоју атомске физике.

Након студија на Краљевском хемијском колеџу у Лондону, Цроокес је постао надзорник метеоролошког одељења на Опсерваторији Радцлиффе, Окфорд, 1854. године, а следеће године стекао је место на Цоллеге оф Сциенце у Цхестеру, Цхесхире. Наследивши велико богатство од оца, од 1856. године у потпуности се посветио научном раду различитих врста у својој приватној лабораторији у Лондону. Његова истраживања електричних пражњења кроз разређени гас довела су га до посматрања мрачног простора око катоде, који се сада назива тамним простором Цроокес. Демонстрирао је да катодни зраци путују праволинијски и производе фосфоресценцију и топлоту када ударају у одређене материјале. Изумио је многе уређаје за проучавање понашања катодних зрака, али његова теорија о зрачној материји, или четврто стање материје, показала се у многим погледима нетачном.



Увођењем анализе спектра Р.В. Бунсен-а и Г.Р. Кирцххофф, Цроокес је применио нову технику на проучавање селена једињења . 1861. године открио је талиј у неким насадима четинара. Наставио је рад на том новом елементу, изоловао га, проучавао његова својства и 1873. утврдио његова атомска маса .



Током студија талијума, Цроокес је открио принцип радиометра Цроокес, уређаја који претвара светлосно зрачење у ротационо кретање. Принцип овог радиометра нашао је бројне примене у развоју осетљивих мерних инструмената. Цроокес је витезом 1897.