Овај летећи ас оборио је 26 авиона, проживео два падова авиона и преживео у мору на мору

Његов пилотски успех био је само једна од многих његових вештина. Еддие Рицкенбацкер је више пута преживео без обзира на све шансе, основао је једну од највећих америчких авиокомпанија и чак је тражено да се кандидује за председника.

Еддие Рицкенбацкер

Америчко ваздухопловствоКапетан Еддие Рицкенбацкер у кокпиту двокрилца.

Понекад успешни људи устају из пепела трагедије. Еддие Рицкенбацкер је био једна таква особа. Рицкенбацкер је живео фасцинантан живот истакнут великим подвизима храбрости, посвећености и вишеструких четки са смрћу.



Након што је постао најуспешнији амерички летећи ас, наставио је да ствара своју аутомобилску компанију, преживео две авионске несреће и 24 дана на мору, водио једну од главних америчких авиокомпанија, па чак и путовао у Совјетски Савез ради прикупљања обавештајних података током Други светски рат.



Ипак, његов живот започео је са великим препрекама које би зауставиле већину људи. Како је постигао толико успеха?

Еддие Рицкенбацкер'с Еарли Лифе

Едвард Рицкенбацкер рођен је 8. октобра 1890. године од швајцарских имиграната у Цолумбусу, Охио. Био је треће најстарије од седморо деце у домаћинству Рицкенбацкер.



Породица је већину Едијевих млађих година живела у сиромаштву. Тада је 1904. године, када је Еддие имао 13 година, његов отац Виллиам Рицкенбацкер изненада умро у грађевинској несрећи.

Еддие је био приморан да напусти школу да би постао хранитељ породице. Ово је изгледало као ужасан начин да се започне живот, али Рицкенбацкер је био одлучан.

Фасциниран аутомобилима, тада релативно новом технологијом, Рицкенбацкер је радио као механичар за возача тркачких аутомобила, а касније и као продавац аутомобила.



Љубав према аутомобилима одвела га је у трке и 1911. године дошао је на 13. место у наступној трци сада познатог Индианаполиса 500.

Убрзо се етаблирао као неустрашиви млади возач са више незгода и блиских позива. 1914. године у Даитони на Флориди млади Еддие је ушао у трку и поставио тадашњи светски рекорд од импресивних 134 миље на сат. У време Првог светског рата био је један од најбољих америчких возача тркачких аутомобила.

Тада је 1916. године Рицкенбацкер имао прилику да се састане са пиониром ваздухопловства Гленн Мартин . Мартин је авионом долетео до Рикенбекера и он је био закачен.



Еддие Рицкенбацкер У тркаћим колима

Америчко ваздухопловствоЕддие Рицкенбацкер као возач тркачких аутомобила.

Борбе у Првом светском рату

Након што је Америка званично ушла у Први светски рат 1917. године, Еддие Рицкенбацкер се одмах придружио војсци као механичар и возач аутомобила генерала Јохн Ј. Персхинга. Међутим, брзо је преусмерио поглед на новопечену ваздухопловну службу америчке војске.



После само 5 1/2 сата лета са инструктором, Рицкенбацкер је летео соло. Упркос недостатку факултетске дипломе, Рицкенбацкер је завршио летачку обуку за само 17 дана.

Његово искуство као возача тркачких аутомобила било је пресудно за његов успех. Зарадио је провизију као поручник и придружио се 94. аеро-ескадрили у Француској.

Као Рицкенбацкер касније опозван , био је одлучан да лети у рату, без обзира на све.

„Научио сам прилично брзо. Дуга пракса у вожњи тркачког аутомобила брзином од 100 миља на сат пружа првокласну обуку у контроли и процени раздаљине при великој брзини и изузетно помаже у постизању моторичког осећаја, који је пре осећај, а не његов звук “, рекао. „Ово је део физичке опреме за управљање авионом и чини велику разлику.“

Тренинг је био напоран. Његови колеге из колега гледали су на Рицкенбацкер-а као на простодушца јер су сви били дипломци Иви Леагуе. Ипак, одлучни младић није дозволио да га ико и било шта заустави.

Током тренинга, Еддие Рицкенбацкер је усавршавао маневре и технике летења који су му омогућавали да се приближи непријатељу што је пре могуће пре него што је пуцао на њих. Сада је било време да покаже своје способности на терену.

Летећи ас Еддие Рицкенбацкер са авионом

Америчко ваздухопловствоЕддие Рицкенбацкер позира са својим авионима током Првог светског рата.

који је био у савезничким силама вв1

Амерички најбољи летећи ас из Првог светског рата

29. априла 1918, Рицкенбацкер је оборио свој први непријатељски авион.

До краја маја остварио је пет појединачних победа да би му донео званичну титулу „аса“, као и француски Цроик де Гуерре. После његовог шестог резултата 30. маја, упала уха приземљила је пилота до 31. јула.

Последња половина септембра 1918. године била је најпрометније време Еддие Рицкенбацкер-а у ваздуху. 14. и 15. септембра, он је оборио два најновија немачка авиона, пар импозантних Фоккера Д.ВИИ, и то све сам.

Крајем септембра стекао је унапређење у капетана и постављен је за команданта ескадриле. Већ следећег дана, Рицкенбацкер је постигао подвиг који ће му на крају донети највишу част америчке војске: жељени Медаља части .

Излетевши у небо близу Билли-а у Француској, капетан Рицкенбацкер је отишао у добровољну патролу.

Убрзо је наишао на ескадрилу од седам немачких авиона, укључујући пет нових Фокерс-а. С обзиром на шансе, разумнији човек би вероватно избегао сукоб, али Рицкенбацкер је био сигуран у своје способности.

Заронио је на непријатеља, оборивши једног Фоккера и једног од пратећих ловаца Халберстадт. За галантност превазилажења квота 7: 1, Рицкенбацкер је постао легенда.

Природни пилот

Тајна Еддие Рицкенбацкер-а била је једноставна: „Искусни борбени пилот не преузима непотребан ризик. Његова ствар је да обара непријатељске авионе, а не да буде оборен “.

Рицкенбацкер је сазнао да је најбољи начин за обарање непријатељских авиона да им се прикраде. Једном када је утврдио њихов положај, сишао је одозго са сунцем иза себе.

Непријатељски авиони нису видели његовог ловца док није било касно. Док су могли да реагују, пилот роњења-бомбардера није био на видику и био је спреман за још један напад.

Његове вештине нису биле без ризика. Из једне мисије вратио се са трупом испуњеним рупама од метака и половином пропелера. Током друге мисије, метак му је окрзнуо кацигу.

Али, све то није било важно. Рицкенбацкер је заиста волео летење - само је желео да буде у ваздуху.

Иако су се многи други борбени пилоти уморили од посла и напустили службу, Рицкенбацкер није имао таквих мисли:

„Небо ми значи нешто што никада раније није значило. Кад погледам горе и видим како сунце сија на мрљу белих облака горе у плаветнилу, почињем да размишљам како би било кад бих био негде изнад њега, брзо крилајући кроз чист ваздух, посматрајући земљу одоздо и људе на није већи од мрава “.

Укупно је Еддие Рицкенбацкер летео 134 борбене мисије. Оборио је 22 авиона и четири балона за посматрање за укупно 26 убистава.

Фотографија Еддие Рицкенбацкер-а из 1930

Америчко ваздухопловствоСвечана фотографија капетана Еддие Рицкенбацкер-а како носи своју Конгресну почасну медаљу, додељену му 1930.

Источне ваздушне линије и још једна четка са смрћу

Рицкенбацкер се повукао из војске након Првог светског рата. Иако је унапређен у мајора, одлучио је да задржи титулу капетана. Према његовим речима, „осећао сам да сам свој чин капетана заслужио и заслужио“.

Због тога га је јавност називала „капетаном Рицкенбацкер“ или „капетаном Еддие“.

Ово је можда било добро време да се среди и искористи његову знатну славу као летећи ас. Међутим, Рицкенбацкер није био таква особа.

Уместо тога, упустио се у производњу аутомобила, а касније и у ваздушни превоз, да би на крају постао председник компаније Еастерн Аир Линес, коју је прерастао у једну од највећих, најпрофитабилнијих америчких авиокомпанија.

Затим, 26. фебруара 1941. године, Рицкенбацкер се поново окрзнуо раменима када се авион компаније Еастерн Аир Линес којим је путовао срушио на падину брда.

Иако су страдали и пилоти и 11 путника, Рицкенбацкер је то некако успео преживети крах , додајући популарном веровању да је био благословен срећом.

Упркос тешким повредама, укључујући сломљену карлицу, сломљена ребра и ногу и поцепани капак, Рицкенбацкер је провео наредних девет сати уверавајући и водећи преживеле.

Након што је спашен, наводно је лебдио између живота и смрти неких 10 дана, али је на крају преживео, касније приписујући моћ воље одлучујућем фактору.

Следећу годину провео је опорављајући се, мада га је несрећа цепала до краја живота.

Старији Еддие Рицкенбацкер упознаје првог америчког млазног летећег аса 1951. године

Америчко ваздухопловствоРицкенбацкер, с леве стране, састаје се са капетаном Јамесом Јабаром, првим америчким авионом 'Аце' у историји. Генерал Хоит С. Ванденберг је с десне стране. Фотографија из 1951. године.

Рицкенбацкер Адрифт Ат Сеа

Упркос својим искушењима, Рицкенбацкер је био одлучан да настави да живи свој активан, често опасан живот. Подигнуо је подршку Британији током Другог светског рата, обилазио војне базе у Енглеској и Сједињеним Државама, па чак и користио своју авио-компанију да подржи ратне напоре.

како је Јосиф Стаљин дошао на власт у Русији

Затим, у октобру 1942, док је Рицкенбацкер био на путу за Нову Гвинеју да прегледа америчке трупе и упути тајну поруку генералу Доугласу МацАртхуру, његов авион Б-17 је пао у океан.

Иако је свих осам мушкараца преживело несрећу, сада су насукани усред океана у гуменим сплавовима.

Упркос томе што је био једини цивил, Рицкенбацкер је одмах преузео контролу над ситуацијом. Наводно се изругивао с мушкарцима да би их подстакао да остану живи и помогао им је да поделе кишницу и рибу које су им служиле као једини извор прехране.

Наводно, када му је галеб слетео на главу, Рицкенбацкер га је убио голим рукама и поделио труп међу мушкарце.

Захваљујући несаломивој Рицкенбацкер-овој вољи и мало његове патентиране среће, сви осим једног човека преживели су 24 дана на мору док их амерички авион коначно није приметио.

Приписали су наизглед несломљивог 52-годишњака за њихов опстанак.

Невероватна прича о Рицкенбацкер-у поново му је привукла пажњу јавности, а његова фотографија након спасавања, лакша за око 60 килограма, чувена је у новинама Бостон Глобе са натписом „Велики неуништиви“.

Рицкенбацкер Афтер Сеа Ресцуе

Капетан Еддие Рицкенбацкер разговара са поручником В.Ф. Еадие, човек који га је спасио након 24 дана на мору 1942.

Путовање у СССР и каснији живот

Недуго након спасавања, Рицкенбацкер је наставио своју турнеју у мисији за промоцију ратних напора. Потом је 1943. године отишао на пут од 55.000 миља у Русију, проверавајући како савезник користи америчку опрему и пружајући своје војне савете.

Вратио се у САД са виталним војним обавештајним подацима. До тада је „Капетан Еддие“ био толико популаран да су многи људи то желели кандидован на председничким изборима 1944. године против Франклина Роосевелта: човека са којим се у неколико наврата оштро није слагао.

Али баш као што је то чинио и раније, Еддие Рицкенбацкер је одлучио да се клони рефлектора. Наставио је да води компанију Еастерн Аир Линес, путовао је Сједињеним Државама са супругом и одлазио у говорна путовања у којима су хвалили конзервативне америчке вредности.

После дугих, авантуристичких и узбудљивих 82 година живота, Еддие Рицкенбацкер преминуо је 1973. године у Швајцарској, својој домовини предака.


Након што сте сазнали о Еддиеју Рицкенбацкеру, прочитајте Рицхард Бонг, који је оборио 40 авиона током Другог светског рата .